Etter tre forsøk ble det full klaff for Alfie - Hearing Like Me Norge
Ingvard var sterkt hørselshemmet og åpen homofil
Å være skeiv med nedsatt hørsel på 1940-tallet
14/06/2021

Etter tre forsøk ble det full klaff for Alfie

Alfie bruker Phonak Audeo Marvel-høreapparater i sitt nye liv

Alfie Martins hadde ikke gode erfaringer med høreapparater, men det endret seg da hun ved en tilfeldighet fikk teste ut Phonak Audéo Marvel. Men det var ikke bare hørselstapet hun endret. Samtidig tok hun også et enda større valg i livet. Hun valgte et liv som kvinne.

 



Alfie Martins har bodd på Ekerö i Stockholm siden 1998 og jobber som taxisjåfør. For omtrent 15 år siden, innså hun at hun hadde problemer med å høre i ulike jobbsituasjoner. «Jeg fikk det vanskeligere med å forstå hva kundene sa, særlig kvinner med lys stemme. Jeg måtte gang på gang be dem gjenta hva de nettopp hadde sagt og det ble etter hvert ubehagelig», forteller Alfie.

 

Omkring to år etter at hun erkjente problemet, fikk Alfie sine første høreapparater:

 

– Det var helt fantastisk. Plutselig hørte jeg hva folk sa. Etter en stund fikk jeg likevel problemer med apparatene, lyden ble metallisk og audiografen klarte ikke å hjelpe meg. Det var frustrerende.

 

Uholdbar situasjon

Alfie lot høreapparatene bli hjemme og der ble de liggende i flere år. Men i takt med at hørselen gradvis ble dårligere, innså hun at situasjonen ble uholdbar. Hun måtte ofte be kundene hun kjørte å gi opp å ha en samtale i bilen, da hun ikke hadde sjans til å høre hva de sa.

 

Det var i 2017 at Alfie endelig oppsøkte hjelp på nytt, denne gangen ved en større klinikk. Situasjonen gjentok seg: Alfie ble anbefalt høreapparater som fungerte fint i begynnelsen, men etter en stund kom problemene tilbake.

 

– Jeg hadde fortalt om erfaringene mine, men ble dessverre ikke fulgt opp ordentlig av audiografen. Jeg fikk ikke hjelpen jeg trengte, sier Alfie. Atter en gang havnet høreapparatene i skuffen og hun måtte igjen holde ut med sin begrensede hørsel. Så kom dagen da alt endret seg: – Jeg kjørte en kvinne fra flyplassen. Etter å ha forsøkt å prate litt, sa hun: Du hører dårlig, ikke sant? Jeg kunne jo kun bekrefte. Hun sa at hun visste om et sted der jeg kunne få god hjelp.  

 

Lager sine egne programmer

Kort tid etter var Alfie til sin første time hos en ny audiograf. Etter en hørselstest ble hun anbefalt høreapparatet Phonak Audéo Marvel, og opplevde de med en gang som ”fantastiske”:

 

– Disse er helt klart de beste høreapparatene jeg har hatt. Det beste med de er at jeg kan bruke mine tekniske kunnskaper og bruke appen (myPhonak) til å lage egne lydprogrammer. Jeg justerer for eksempel bass og diskant for ulike situasjoner, slik som i møte, på restaurant, og så videre. Jeg har kun en ting å kritisere. Når telefonen går i hvilemodus eller jeg får en melding, hopper de ut av programmet slik at jeg må gå inn i appen igjen og velge programmet på nytt manuelt. Jeg har dog en dialog med Phonak om dette, og det vil bli løst i en ny app-oppdatering som kommer.

 

Tok et annet og større steg i livet

Alfie Martins har ikke bare kjempet for å finne en god løsning for hørselen sin. Parallelt har hun tatt et annet stort steg i livet. I 2009 bestemte hun seg for å endelig leve som den kvinnen hun alltid har følt seg som.

 

Før dette hadde hun gått gjennom to ekteskap og fått en sønn. Hun var interessert i seiling, modelljernbaner, elektronikk og IT, og hadde jobbet i 20 år i alarmsentral-bransjen. Hele dette livet hadde hun levd med et ytre som mann:

 

Jeg levde med hemmeligheten i 55 år. Til slutt klarte jeg det ikke lengre. Jeg måtte velge mellom å komme ut av skapet eller å aldri mer gå ut.

 

Alfie sitter på en bank

Etter å ha levd 55 år med et ytre som mann, ønsket hun å vise hvem hun egentlig var.

 

Ville gå i Pride-tog som kvinne

Kun halvannen uke før Pride-festivalen i 2009 bestemte Alfie seg. Hun skulle gå i Pride-toget som kvinne for første gang og vise alle hvem hun egentlig var. Det var bare et problem. Hun måtte først fortelle det til sine nærmeste og til sønnen som hadde reist på konfirmasjonsleir. Et par dager før Pride lykkes hun – etter konfirmasjonssermonien og før middagen – med å få alenetid med sin sønn. Alfie forteller:

 

– Jeg spurte ham om vi kunne gå opp en bakke og sette oss for jeg måtte fortelle ham noe viktig. Han ble likblek og trodde vel at jeg hadde blitt rammet av en dødelig sykdom eller noe slikt.  Etter at jeg fortalte hemmeligheten og at jeg nå skulle begynne livet som den kvinnen jeg egentlig var, utbrøt han:

Åh, så flott at det ikke er noe verre. Det forklarer jo også klærne som jeg fant i klesvasken, jeg trodde du hadde en hemmelig kjæreste!

 

En befrielse å kunne fortelle

Phonak Audéo Marvel er et førsteklasses høreapparat med streamingfunksjon

Alfie beskriver prosessen med å bli en kvinne som en befrielse. Hun tok navnet Alfie Lena Martins, og gikk gjennom både utredning, behandling og operasjoner. Nyheten om valget hun hadde tatt meddelte hun til alle som trengte eller ville vite om det. Hun ble også aktiv i transforeningen FPES (Full Personality Expression Sweden) og har blant annet vært styreleder der gjennom tre valgperioder. 

 

I dag sitter Alfie som meddommer i Tingretten og er aktiv i et lokalstyre. Hun kjører fortsatt taxi, men vurderer nå etter å ha fylt 66 år om det er tid for å pensjonere seg.

 

– Det er mange tanker for tiden. Skal jeg fortsette å jobbe en stund til? Orker jeg å stelle tomten, eller bør jeg selge huset for å flytte til leilighet? Samtidig elsker jeg våren og å sitte i solen på verandaen. Vi får se hva jeg gjør. Det er kanskje bare sunt at det får surre litt før jeg bestemmer meg.


Happy Pride!


Tekst: Jonas Nilsson
Foto: Dan Lindberg

 

Interessert i flere historier om hørsel?

 


 

Har du spørsmål til oss i Phonak?

Phonak er verdens ledende produsent av høreapparater og hørselsteknisk utstyr. Vi utvikler hjelpemidler primært for personer med nedsatt hørsel, men også for situasjoner der også normalt hørende kan ha nytte av forsterket lyd.

Ta kontakt med oss ved hjelp av skjemaet under og fortell oss om din situasjon, så hjelper vi deg på vei!

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *