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À la rencontre d’une directrice artistique sourde qui a le vent en poupe

directrice artistique
 Storm Smith, sourde depuis son enfance, a grandi inspirée par l’art et la création. Elle cartonne aujourd’hui en tant que directrice artistique et conférencière motivationnelle.

Née à Los Angeles en Californie, Storm Smith a perdu l’ouïe quand elle avait entre deux et trois ans. À partir de ce moment-là, elle ne pourrait plus compter que sur la vue pour communiquer avec le monde. Elle a toujours adoré être en contact avec tout ce qui est visuel. Elle exprimait sa créativité à travers le dessin, la peinture et l’écriture. Sa maman s’est vite rendu compte de ses talents. Plus tard, elle en fera son métier et deviendra directrice artistique.

« Ma mère m’a dit que j’avais toujours un don pour ce que je fais depuis toute petite », se souvient-elle au cours de son interview avec HearingLikeMe. Storm a découvert ses talents artistiques et oratoires en réalisant des projets et en créant des liens avec les gens.

Elle a étudié à l’université Gallaudet, un établissement supérieur pour sourds et malentendants. À l’époque, elle communiquait avec ses pairs en langue des signes américaine (ASL). Aujourd’hui, elle utilise un mélange d’ASL et de parole.

A lire également : J’ai appris à combiner la langue des signes et la parole pour communiquer

 

Réalisatrice puis directrice artistique

Diplômée d’une licence en psychologie, Storm Smith a ensuite occupé différents emplois. Elle s’est essayée à la photographie et à la réalisation, sans envisager d’en faire carrière pour autant. Jusqu’au jour où, pendant ses études supérieures, l’un de ses mentors l’a encouragée à le faire. Bien que n’ayant aucun antécédent cinématographique ni aucune formation véritable, elle a alors réalisé un court-métrage en une semaine. Lorsqu’elle a obtenu la cinquième place dans un festival de cinéma, elle a décidé de quitter l’université. C’est à ce moment qu’elle a commencé à réaliser des films.

Elle est devenue la principale spécialiste, productrice et réalisatrice de Gallaudet en travaillant pour leur département marketing et communications et en produisant du contenu pour eux pendant deux ans. La nouvelle présidente de l’université Gallaudet, la première femme en 152 ans, lui a ensuite confié la mission de « donner une plus grande visibilité à la communauté sourde et malentendante à travers le monde ». Elle explique que c’est ce qui l’a aidée à développer l’art de conter des histoires. Mais aussi ce qui l’a fait connaître et lui a permis de se faire engager par une grande agence de publicité internationale à New York. Elle y est désormais directrice artistique et la première femme sourde de l’agence.

Storm confie que le fait d’être une femme sourde l’a poussée à se fixer la mission de rendre le monde plus inclusif et divers. Elle souhaite également inspirer « d’autres créateurs en herbe à vivre la vie dont ils rêvent ».

 

Proactive et positive

Dans le cadre de sa mission, l’un des objectifs de Storm est de sensibiliser davantage le monde professionnel, où communiquer peut s’avérer difficile pour une personne souffrant de perte auditive.

Concernant le fait de travailler en étant malentendant, elle déclare : « Soyez proactif et faites tout pour que ça marche, quelles que soient les difficultés. Vous devez prêcher pour votre propre paroisse et sensibiliser vos collègues entendants afin qu’ils fassent la moitié du chemin en matière de communication. De cette manière, les deux mondes peuvent travailler efficacement ensemble. »

 

Affronter l’adversité et viser haut

Malgré son succès, Storm a croisé son lot de difficultés dans la vie. Outre sa perte auditive, elle s’est retrouvée confrontée au racisme et au sexisme. Elle s’est sentie blessée, confuse et bouleversée par tout cela. Au fil des ans, elle s’est réellement trouvée grâce à diverses ressources (sessions de thérapie, livres, etc.) et au soutien précieux de sa famille et de ses amis.

« En adoptant une nouvelle perspective empreinte de clarté, de positivité et d’espoir, à grand renfort de « je m’aime comme je suis » et de « je m’accepte sans aucune réserve », j’ai réussi à surmonter les événements et à devenir plus forte chaque fois. Ces puissants mantras rappellent combien il est important de penser à soi d’abord. Il faut accepter sa perte auditive et de toujours trouver le moyen d’affronter les obstacles. »

Storm Smith encourage les autres à relever les défis de l’adversité et à acquérir les outils nécessaires pour franchir les obstacles.

« Il est impossible de tout anticiper, on n’est jamais trop préparé, affirme-t-elle. Mais si vous possédez les outils pour faire face à l’adversité, rien ne se mettra en travers de votre chemin et vous vous rapprocherez un peu plus de vos rêves et de vos objectifs. »

 

Motiver les autres

Le moteur qu’elle s’est trouvé lui a donné envie de devenir conférencière motivationnelle en plus de son emploi habituel. Elle anime des discussions, des conférences et des ateliers sur des sujets narratifs populaires et rêve de devenir productrice et réalisatrice pour un studio. « Je veux intégrer une représentation et une expérience humaine à l’image de chacun d’entre nous, confie-t-elle. J’ai envie de porter cela à l’écran pour inspirer les gens, notamment les jeunes sourds, pour qu’ils le voient et se disent : « Waouh, je suis capable d’aller aussi loin que toi, Storm ». »

Elle a récemment été invitée à intervenir au cours d’un sommet créatif sur « L’accessibilité visuelle et l’optimisation des publics par le biais d’un sous-titrage créatif ». Sa présentation a apporté des perspectives novatrices et éclairantes ainsi qu’une nouvelle manière de penser, notamment pour les entreprises.

C’est incroyable de voir Storm Smith se servir de sa tribune comme d’un moyen pour inspirer, éduquer et sensibiliser les autres. Parler en public « me permet de donner en retour aux communautés, en partageant mes expériences et les ressources auxquelles elles ont droit pour aspirer à de plus grandes ambitions dans la vie », explique-t-elle.

« Tous les handicaps, dont de nombreuses formes de perte auditive, représentent un vrai combat dans notre société, ajoute Storm. Cependant, si nous mettons à profit les ressources et les récits auxquels nous nous identifions à la lueur des possibles, rien ne peut nous arrêter. Nous devenons des guerriers. »

La principale devise de Storm est claire : « Ne jamais oublier que ce ne sont pas les obstacles rencontrés qui définissent la personne que vous êtes. »

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Ellie Parfitt
Ellie Parfitt
Ellie was born profoundly deaf, uses verbal communication, lipreads and wears Phonak hearing aids. She is currently learning British Sign Language. Ellie hasn’t let her disability stand in the way and embraces every new challenge. Her deafness didn't prevent her from achieving major accomplishments in her life, such as excelling in her education, working as a Marketing Executive for a Spa & Health Club, Events and Promotions Staff for a local newspaper as well as blogging for Hearing Like Me. She is passionate about deaf awareness, campaigning for equality and helping others through her personal blog as Deafie Blogger.