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Acouphènes

Acouphènes
Pensez-vous entendre des sons malgré le silence ? Cela ressemble-t-il à un bourdonnement, des sifflements ou des claquements constants dans vos oreilles ?
Si tel est le cas, vous souffrez peut-être d’acouphènes.

Qu’est-ce que l’acouphène?

Les acouphènes sont une affection audiologique et neurologique qui touche près de 15% des personnes, selon le Centers for Disease Control des États-Unis. Plus de 50 millions d’Américains sont atteints d’acouphènes.

En termes simples, l’acouphène est un signe d’endommagement de l’oreille. Il signale une perturbation dans la manière dont le son est transmis et traité par le cerveau.

Ces bruits agaçants peuvent gêner la vie quotidienne et nuire à l’écoute ou à la concentration, mais ils peuvent également causer des problèmes de santé plus graves s’ils ne sont pas traités.

 

Symptômes d’acouphènes

Dans la plupart des cas, la personne qui en souffre est la seule à pouvoir entendre le bruit.

Ces « bruits fantômes » peuvent avoir une intensité variable et être entendus par une ou les deux oreilles. En plus des sons mentionnés précédemment, les personnes en souffrant peuvent entendre du bourdonnement, des rugissements ou même de la musique. Certaines personnes entendent même plusieurs sons.

Mesurer les acouphènes

Bien que les acouphènes soient généralement subjectifs, il existe des moyens de les diagnostiquer et de les mesurer. Les audioprothésistes peuvent effectuer des tests auditifs pour déterminer les lacunes auditives spécifiques, ainsi que les acouphènes, car cela est souvent lié à la nature et à la qualité des acouphènes d’un patient, selon l’ATA (American Tinnitus Association).

Un audioprothésiste réalisera probablement des tests supplémentaires pour mesurer la perception du son, de la hauteur et du volume des acouphènes par le patient. Il existe également des tests permettant de mesurer l’impact des acouphènes sur votre vie.

Pour obtenir un test auditif contre les acouphènes, vous pouvez trouver un audioprothésiste près de chez vous.

 

Combien de temps dure l’acouphène?

Les acouphènes peuvent être constants ou intermittents . Si vous souffrez d’acouphènes même pendant une courte période, cela pourrait signifier que votre audition est endommagée. Faites attention à vos oreilles après avoir assisté à un concert bruyant, écouté de la musique à un volume élevé trop longtemps ou si vous entendez d’autres sons forts.

Il est important de toujours porter une protection auditive lorsque vous êtes entouré de bruits forts et de laisser vos oreilles se reposer si vous entendez des bruits forts pendant de longues périodes.

 

Types d’acouphènes

Les acouphènes sont généralement classés comme subjectifs ou objectifs.

Acouphène subjectif

Plus de 99% des cas d’acouphènes signalés sont subjectifs, ce qui signifie que les bruits ne sont perçus que par le patient. La personne peut entendre un son continu ou intermittent avec des fréquences et un volume variables.

Acouphène objectif

Un acouphène objectif se produit lorsque les bruits sont entendus par d’autres personnes en plus du patient. Ces sons sont généralement créés par l’organisme du patient, notamment la circulation sanguine et des systèmes de mouvements musculosquelettiques du corps.

A lire également : Comment mes aides auditives soulagent mes acouphènes

 

À quoi ressemblent les acouphènes?

Le son des acouphènes est le plus souvent décrit comme « un bourdonnement dans les oreilles ». Cependant, il peut aussi être perçu comme un sifflement ou un clic.

Pour mieux comprendre à quoi ressemblent ces bourdonnements, l’American Tinnitus Association a compilé une liste des sons les plus courants.

Techniquement, il existe trois façons de décrire comment les patients souffrent d’acouphènes :

Acouphène tonal

Son quasi-continu ou sons se chevauchant avec des fréquences bien définies. Le volume varie souvent. Ils sont généralement associés aux acouphènes subjectifs.

Acouphènes pulsatiles

Sons pulsés, souvent synchronisés avec le rythme cardiaque du patient.

Hallucination auditive

Musique ou chant, parfois le même air sur une boucle constante. Ces hallucinations sont assez rares.

 

Causes de l’acouphène

Les acouphènes sont souvent causés par une perte auditive due au bruit, selon l’ADA (Americans with Disabilities Act). Mais il existe d’autres causes courantes, notamment :

  • Cérumen bloquant le canal auditif
  • Perte auditive liée à l’âge
  • Traumatisme acoustique, ce qui signifie une exposition soudaine à des bruits forts (pétards, coups de feu, alarme d’urgence, haut-parleurs lors d’un concert)
  • Les médicaments ototoxiques qui endommagent l’oreille, tels que les médicaments à base de platine pour le traitement du cancer, les médicaments à base de quinine, les anti-inflammatoires non stéroïdiens et certains antidépresseurs.
  • Blessure à la tête
  • Trouble de l’articulation temporo-mandibulaire (ATM)
  • Stress

Certains groupes démographiques semblent être plus susceptibles aux acouphènes, notamment les hommes, les populations âgées et les Blancs. Les groupes à haut risque incluent les personnes âgées, avec environ 30% des symptômes. Le nombre atteint son maximum entre 60 et 69 ans, probablement en raison d’une perte auditive liée à l’âge associée à une perte auditive induite par le bruit. Après l’âge de 69 ans, le nombre d’acouphènes semble diminuer.

Les autres groupes à haut risque comprennent les militaires en activité et les anciens combattants en raison de leur exposition aux bruits forts. La perte auditive est la principale invalidité liée au service chez les anciens combattants américains.

Les personnes employées dans des environnements de travail bruyants, les musiciens et les mélomanes, les passionnés de sport automobile et de chasse sont tous menacés. C’est encore une autre raison de se méfier des bruits forts.

Une dernière catégorie à haut risque concerne les personnes ayant déjà eu un problème de santé comportementale. Les personnes ayant des antécédents de dépression, d’anxiété et de trouble obsessionnel-compulsif peuvent être sujettes aux acouphènes et ces problèmes de santé ont tendance à exacerber les symptômes.

 

Acouphène dans la culture populaire

Récemment, il y a eu plus de discussions sur les acouphènes dans la culture populaire. Deux films, « Une étoile est née » et « Baby Driver » traitent directement du problème et montrent comment cette maladie peut avoir une incidence sur la santé et le bien-être d’une personne.

En 2018, « A Star is born », avec Lady Gaga et Bradly Cooper, le personnage de Cooper, Jackson Maine, souffre d’acouphènes depuis sa carrière de musicien. Tout au long du film, ses acouphènes s’aggravent et il ne parvient pas à les gérer correctement, ce qui affecte directement sa santé mentale.

Dans le film de 2017, « Baby Driver », un jeune pilote interprété par Ansel Elgort, souffre d’acouphènes après un accident de voiture. Il utilise la musique pour couvrir le bruit et porte toujours des oreillettes pour se distraire de la sonnerie.

Vidéo en anglais.

 

Les dangers des acouphènes

Comme décrit dans ces films, entendre résonner dans votre oreille peut être plus qu’un fardeau.

Selon l’American Tinnitus Association, environ 48 à 78% des personnes souffrant d’acouphènes graves souffrent également de dépression, d’anxiété ou d’autres troubles du comportement. Dans les cas graves, cela peut conduire au suicide, selon la Hearing Health Foundation.

 

Diagnostic et traitement des acouphènes

Si vous pensez avoir des acouphènes, la première étape consiste à consulter un oto-rhino-laryngologiste (médecin des oreilles, du nez et de la gorge) pour écarter tout autre problème médical. Ensuite, votre médecin pourra vous conseiller de consulter un audioprothésiste pour faire vérifier votre audition. Idéalement, consultez un audioprothésiste formé à la gestion des acouphènes.

Étant donné que la plupart des personnes souffrant d’acouphènes ont une perte auditive, il est important de déterminer votre audition initiale.

Malheureusement, il n’existe pas de traitement prouvé qui puisse traiter la plupart des acouphènes. La bonne nouvelle est qu’il existe de nombreux outils pour aider à gérer la maladie. Il est important de se rappeler que chaque cas est différent. Une solution peut avoir plus de succès pour vous que pour quelqu’un d’autre ou vice versa.

Traitements Naturels

Régime

Améliorer votre bien-être général peut aider à soulager vos symptômes. Un régime alimentaire sain est un exemple. Si vous avez des acouphènes et la maladie de Ménière, un régime pauvre en sel peut être intéressant. Cela vaut également la peine de regarder combien de caféine vous consommez. Si certains aliments et certaines boissons aggravent vos symptômes, vous pouvez envisager de modifier la quantité que vous consommez.

Parlez à votre médecin de votre régime alimentaire et des aliments qui affectent votre audition.

Exercice

L’exercice régulier réduit le stress, qui aggrave les acouphènes. Certaines activités et certains loisirs peuvent en réalité aider à détourner l’attention des acouphènes.

Cependant, comme de nombreux patients se sentent socialement isolés avec leurs acouphènes, s’ils ne pratiquent pas ces activités, , ils pourraient se retrouver dans un cercle vicieux. Essayez de développer votre vie sociale et trouvez du soutien auprès de vos proches.

Relaxation

D’autres techniques de relaxation, parfois appelées thérapie cognitivo-comportementale, pourraient être utiles. Le biofeedback vous apprend à contrôler certaines fonctions du corps autonome telles que le pouls, la tension musculaire et la température de la peau. L’hypnothérapie peut être une autre option.

Des médicaments

Il n’y a pas de médicaments approuvés par la FDA (Food and Drug Administration)  spécifiquement pour les acouphènes. Cependant, il existe des options pour lutter contre le stress, l’anxiété et la dépression causées par les acouphènes et pouvant parfois lesaggraver. Les médicaments les plus souvent utilisés sont des médicaments psychoactifs qui traitent les problèmes de comportement connexes.

Les antidépresseurs couramment utilisés contre les acouphènes comprennent :

  • Clomipramine (Anafranil)
  • Desipramine (Norpramin)
  • Imipramine (tofranil)
  • Nortriptyline (Pamelor)
  • Protriptyline (Vivactil)

Médicaments anti-anxiété :

  • Alprazolam (Xanax)
  • Clonazépam (Klonopin)
  • Diazépam (Valium)
  • Lorazépam (Ativan)

Soyez prudent lorsque vous soignez vos acouphènes et, surtout, demandez toujours conseil à votre médecin.

« La recherche montre une efficacité très limitée chez les patients sans anxiété, dépression ou trouble obsessionnel compulsif », selon l’ATA. « De plus, certaines recherches suggèrent que les antidépresseurs et les médicaments anti-anxiété peuvent réduire la plasticité neuronale, rendant plus difficile pour les patients de s’habituer naturellement aux acouphènes au fil du temps. »

Les patients ont utilisé des médicaments non conformes aux normes, tels que les antihistaminiques et les anticonvulsivants, mais ils ne semblent pas apporter beaucoup d’amélioration, selon l’ATA. Si vous voyez des substances en vente libre commercialisées en tant que remèdes contre ces sifflements, sachez qu’il n’existe aucune preuve scientifique fiable de leur impact.

Thérapies sonores

Il existe plusieurs traitements pour masquer les acouphènes, notamment :

Le masque d’acouphène

Un masque utilise un bruit externe pour couvrir le son des acouphènes. C’est généralement un appareil de table ou de chevet à une seule fonction avec plusieurs options sonores prédéfinies, selon l’ATA. Mais tout appareil produisant du son peut être utilisé. Pensez aux lecteurs multimédias personnels, aux ordinateurs, à la radio, à la télévision ou même aux ventilateurs électriques.

Il existe également des masques ressemblant à des appareils auditifs, tels que les appareils auditifs Phonak Tinnitus Balance.

Les aides auditives Phonak Tinnitus Balance traitent les acouphènes en permettant l’amélioration et l’enrichissement du son et en prodiguant des conseils afin de réduire le stress apporter un soulagement. Les aides auditives se présentent sous différentes formes, toutes dotées du générateur de bruit Tinnitus Balance, qui utilise le principe de la thérapie sonore. Cela fonctionne en délivrant un son à l’oreille qui distrait le patient de l’acouphène qu’il perçoit. En conséquence, le son de l’acouphène peut se fondre dans l’arrière-plan.

La distraction

Détourner l’attention du son par la distraction peut aider les gens à oublier leurs acouphènes. Quelque chose d’aussi simple que de se promener dans la nature, de méditer ou de passer du temps à lire un livre peut aider à distraire les gens de ces sifflements.

« J’ai constaté que certaines activités me permettaient de moins me concentrer sur mes acouphènes, ce qui me donnait un peu de répit et de calme par rapport aux bourdonnements dans mes oreilles », déclare l’auteure de Hearing Like Me, Angie Aspinall. Elle suggère ces 5 façons de vous distraire des acouphènes.

L’habituation

L’habitation est le processus qui aide le cerveau du patient à reclassifier les acouphènes en tant que son sans importance que l’on peut ignorer. Travaillez avec un professionnel de la santé pour profiter de cette thérapie.

La neuromodulation

La neuromodulation consiste à utiliser un son spécifique pour minimiser l’hyperactivité neuronale considérée comme la cause sous-jacente des acouphènes. Certains d’entre eux font partie de la catégorie des thérapies de rééducation des acouphènes.

Applications de soulagement des acouphènes

Si vous voulez quelque chose qui aide à masquer le son, il existe des applications gratuites.

L’application Phonak Tinnitus Balance, fonctionne avec tous les écouteurs et fournit une assistance en matière de thérapie sonore. Avec l’application, le patient peut sélectionner des sons dans une liste par défaut ou les combiner avec de la musique de leur bibliothèque personnelle. Il dispose également d’une option de minuterie afin que vous puissiez écouter des sons pour vous aider à vous endormir.

Les autres applications incluent Whist, Relax Melodies ou White Noise Lite.

Acouphène et perte auditive

Les patients qui ont à la fois des acouphènes et une perte auditive peuvent trouver un soulagement en utilisant des appareils auditifs et d’autres appareils d’amplification du son.

En fait, une enquête menée en 2007 auprès de professionnels de la santé auditive a révélé qu’environ 60% des patients souffrant d’acouphènes ressentaient au moins un soulagement lorsqu’ils portaient des appareils auditifs. Près de 22% ont trouvé un soulagement significatif, selon l’ATA, l’Association Américaine des Acouphènes.

« … 60% des patients souffrant d’acouphènes ont ressenti au moins un certain soulagement lorsqu’ils portaient des appareils auditifs. »

Les appareils auditifs aident à soigner les acouphènes car ils peuvent être programmés pour masquer leur son. En outre, ils peuvent augmenter le volume externe pour mieux entendre le son des acouphènes.

 

Trouver un spécialiste des acouphènes

Pour trouver un spécialiste des acouphènes, contactez un audioprothésiste près de chez vous. Rassurez-vous, le soulagement est en vue !

Avez-vous des acouphènes ? Quelles sont les méthodes d’adaptation que vous avez utilisées ?

Editorial Staff
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The HearingLikeMe editorial team includes Jill von Bueren, Kirsten Brackett and Lisa Goldstein.