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Tinnitus

¿Crees que oyes un sonido cuando no hay ninguno presente? ¿Suena como si hubiera un zumbido constante, silbidos, zumbidos o chasquidos en sus oídos?

Si es así, podría estar experimentando tinnitus, que comúnmente se conoce como «zumbido en los oídos».

¿Qué es el tinnitus?

El tinnitus es una afección audiológica y neurológica que afecta a casi el 15 por ciento de las personas, según los Centros para el Control de Enfermedades de EUA. Eso es más de 50 millones de estadounidenses que tienen algún tipo de tinnitus.

En pocas palabras, el tinnitus es un signo de daño al oído. Señala una interrupción en la forma en que el sonido se transmite y se procesa en el cerebro.

Estos molestos sonidos pueden interferir con la vida cotidiana, lo que dificulta escuchar o permitir que la persona se concentre, pero también puede causar problemas de salud más graves si no se trata.

 

Los síntomas del tinnitus

En la mayoría de los casos, solo la persona que tiene tinnitus es la única que puede escuchar el ruido.

Estos llamados «ruidos fantasma» pueden variar en el tono y pueden escucharse en uno o en ambos oídos. Además de los sonidos mencionados anteriormente, las personas con tinnitus pueden escuchar zumbidos, rugidos o incluso música. Algunas personas incluso escuchan múltiples sonidos.

 

Medición de acúfenos

Aunque el tinnitus es generalmente subjetivo, hay formas de diagnosticarlo y medirlo. Los audiólogos pueden realizar pruebas de audición para determinar las brechas específicas en la audición, junto con el tinnitus, porque esto a menudo se relaciona con la naturaleza y la calidad del tinnitus de ese paciente, según la AAT (asociación americana del tinnitus).

Es probable que un audiólogo utilice un conjunto complementario de pruebas para medir la percepción del sonido, el tono y el volumen del tinnitus. También hay pruebas para medir el impacto del tinnitus en su vida.

Para obtener una prueba de audición con acúfenos, puede encontrar un audiólogo cerca de usted.

 

¿Cuánto tiempo dura el tinnitus?

El tinnitus puede ser una presencia constante o intermitente. Si experimenta tinnitus incluso por una pequeña cantidad de tiempo, podría significar que su audición está dañada. Preste atención a sus oídos después de asistir a un concierto ruidoso, escuche música alta durante demasiado tiempo o si experimenta otros sonidos fuertes.

Es importante siempre usar protección auditiva cuando esté cerca de ruidos fuertes, y descanse los oídos si experimenta ruidos fuertes durante períodos prolongados.

Leer más: 10 consejos para proteger su audición

 

Tipos de Tinnitus

El tinnitus se clasifica generalmente como subjetivo u objetivo.

Tinnitus Subjetivo

Más del 99 por ciento de todos los casos de tinnitus reportados son subjetivos, lo que significa que los ruidos solo son percibidos por el paciente. La persona puede escuchar un sonido continuo o superpuesto con diferentes frecuencias y volúmenes.

Tinnitus Objetivo

El tinnitus objetivo es cuando los ruidos son escuchados por otras personas además del paciente. Estos sonidos generalmente se producen internamente debido al flujo sanguíneo del cuerpo y los sistemas de movimiento musculoesquelético.

 

¿Cómo suena el tinnitus?

El sonido del acúfeno se describe más comúnmente como «zumbido en los oídos». Sin embargo, también se puede percibir como un zumbido, silbido, silbido o chasquido.

Para comprender mejor cómo suena el tinnitus, la Asociación Americana del Tinnitus ha compilado una lista de reproducción de los sonidos más comunes.

Técnicamente, hay tres formas de describir cómo los pacientes experimentan tinnitus:

Tinnitus tonal

Sonido casi continuo o sonidos superpuestos con frecuencias bien definidas. El volumen a menudo fluctúa. Esto se asocia generalmente con tinnitus subjetivo.

Tinnitus pulsátil

Sonidos pulsantes, a menudo sincronizados con el latido del corazón del paciente.

Zumbido musical

Música o canto, a veces la misma melodía en un bucle constante. Esto también se conoce como «síndrome de oído musical» y es muy raro.

 

Causas del Tinnitus

El tinnitus es a menudo causado por la pérdida de audición inducida por el ruido, según la AAT. Pero hay otras causas comunes, incluyendo:

  • Cera que bloquea el canal auditivo
  • pérdida de audición relacionada con la edad
  • Trauma acústico, lo que significa una exposición repentina a ruidos fuertes (petardos, disparos, alarma de emergencia, altavoces en un concierto)
  • Medicamentos ototóxicos que dañan el oído, como medicamentos a base de platino para el tratamiento del cáncer, medicamentos a base de quinina, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y algunos antidepresivos.
  • Lesión craneal
  • Trastorno de la articulación temporomandibular (TMJ)
  • Estrés

Ciertos grupos demográficos parecen ser más susceptibles al tinnitus, incluidos los hombres, las poblaciones de mayor edad y los caucásicos. Los grupos de alto riesgo incluyen personas de la tercera edad, con alrededor del 30 por ciento que experimentan síntomas de tinnitus. El número aumenta de 60 a 69 años, probablemente debido a la pérdida auditiva relacionada con la edad, así como a la pérdida auditiva acumulada inducida por el ruido. Después de los 69 años, los incidentes de tinnitus parecen disminuir.

Leer más: ¿Por qué tratar la pérdida auditiva relacionada con la edad?

Otros grupos de alto riesgo incluyen personal militar activo y veteranos debido a su exposición a ruidos fuertes. La pérdida de audición es la principal discapacidad relacionada con el servicio entre los veteranos de EUA.

Leer más: Una lesión invisible: pérdida de audición entre los veteranos de EUA.

Las personas empleadas en entornos laborales ruidosos, músicos y amantes de la música, deportes de motor y entusiastas de la caza están en riesgo. Esta es otra razón más para tener cuidado con los ruidos fuertes.

Una última categoría de alto riesgo involucra a personas con un problema de salud conductual anterior. Las personas con antecedentes de depresión, ansiedad y trastorno obsesivo-compulsivo pueden ser propensos al tinnitus, y estos problemas de salud tienden a exacerbar los síntomas.

 

Tinnitus en la cultura pop

Recientemente, ha habido más discusiones sobre el tinnitus en la cultura pop. Dos películas, «A Star is Born» y «Baby Driver», abordan el problema directamente y muestran cómo la condición puede afectar la salud y el bienestar de una persona.

En «A Star is Born» de 2018, protagonizada por Lady Gaga y Bradly Cooper, el personaje de Cooper, Jackson Maine, tiene acúfenos en su carrera como músico. A lo largo de la película, su tinnitus empeora y no logra manejarlo adecuadamente, lo que afecta directamente su salud mental.

En la película de 2017, «Baby Driver», un joven conductor de escapada interpretado por Ansel Elgort, sufre de tinnitus después de un accidente automovilístico. Utiliza la música para ahogar el ruido, siempre con auriculares para distraerse del timbre.

 

Los peligros del tinnitus.

Como se muestra en estas películas, sonar en su oído puede ser más que una carga.

De acuerdo con la Asociación Estadounidense de Tinnitus, un 48-78% de las personas con tinnitus severo también tienen depresión, ansiedad u otros trastornos de conducta. En casos severos, esto puede llevar al suicidio, según la Fundación de Salud Auditiva.

 

Diagnóstico y tratamiento del tinnitus

Si cree que tiene tinnitus, el primer paso es consultar a un otorrinolaringólogo (médico especialista en oído, nariz y garganta) para descartar otros problemas médicos. Después, su médico puede recomendarle que consulte a un audiólogo para que le revisen la audición. Lo ideal es visitar a un audiólogo que haya sido entrenado en el manejo del acúfeno.

Debido a que la mayoría de las personas con tinnitus tienen alguna pérdida auditiva, es importante determinar su audiencia de referencia.

Desafortunadamente, no existe una cura comprobada para la mayoría de los casos de tinnitus. La buena noticia es que hay muchas herramientas para ayudar a controlar la condición. Es importante recordar que cada caso es diferente. Una opción podría ser más exitosa para usted que para otra persona o viceversa.

Tratamientos Naturales

Dieta

Mejorar su bienestar general puede ayudar a aliviar sus síntomas. Una dieta saludable es un ejemplo. Si tiene tinnitus y la enfermedad de Meniere, una dieta baja en sal puede valer la pena explorar. También podría valer la pena echar un vistazo a la cantidad de cafeína que consume. Si ciertos alimentos y bebidas empeoran sus síntomas, puede considerar cambiar la cantidad que consume.

Hable con su médico acerca de su dieta y los alimentos que afectan la audición.

Leer más: Cómo lo que como yo afecta mis senos nasales y mi audición

Ejercicio

Hacer ejercicio con regularidad reduce el estrés, que se sabe que agrava el tinnitus. Algunas actividades recreativas y pasatiempos pueden ayudar a distraerse del tinnitus.

Sin embargo, debido a que muchos pacientes se sienten socialmente aislados con su tinnitus, si no lo abordan podrían terminar en un círculo vicioso. Intenta socializar con los demás y rodéate de apoyo.

Relajación

Otras técnicas de relajación, a veces referidas como terapia cognitiva conductual, podrían ayudar. La biorretroalimentación le enseña cómo controlar ciertas funciones del cuerpo autónomo, como el pulso, la tensión muscular y la temperatura de la piel. La hipnoterapia puede ser otra opción.

Medicación

No hay medicamentos aprobados por la FDA específicamente para el tinnitus. Sin embargo, hay opciones para abordar el estrés, la ansiedad y la depresión que son causadas por y, a veces, pueden exacerbar el tinnitus. Los medicamentos más utilizados son las drogas psicoactivas que tratan los problemas de comportamiento relacionados.

Los antidepresivos comunes utilizados para el tinnitus incluyen:

  • Clomipramina (Anafranil)
  • Desipramina (Norpramin)
  • Imipramina (Tofranil)
  • Nortriptilina (Pamelor)
  • Protriptilina (Vivactil)

Medicamentos contra la ansiedad:

  • Alprazolam (Xanax)
  • Clonazepam (Klonopin)
  • Diazepam (Valium)
  • Lorazepam (Ativan)

Tenga cuidado al medicar el tinnitus, y lo más importante, siempre trabaje en estrecha colaboración con su médico.

«La investigación muestra una eficacia muy limitada en pacientes sin ansiedad, depresión o trastorno obsesivo compulsivo», según la AAT. «Además, algunas investigaciones sugieren que los antidepresivos y los medicamentos contra la ansiedad pueden reducir la plasticidad neural, haciendo que a los pacientes les resulte más difícil acostumbrarse naturalmente al tinnitus con el tiempo».

Los medicamentos han sido usados fuera de etiqueta, como los antihistamínicos y los anticonvulsivos, pero no parecen proporcionar mucha mejoría, según la AAT. Si ve alguna sustancia de venta libre que se comercializa como remedio contra el tinnitus, sepa que no hay evidencia científica confiable de que tengan algún impacto.

 

Terapias de sonido

Existen varias terapias para enmascarar el tinnitus, que incluyen:

Mascarilla

Un enmascarador utiliza ruido externo para cubrir el sonido del acúfeno. El tradicional es un dispositivo de mesa o cabecera de una sola función con varias opciones de sonido preestablecidas, dice el AAT. Pero se puede usar cualquier dispositivo que produzca sonido. Piense en reproductores de medios personales, computadoras, radio, televisión o incluso ventiladores eléctricos.

También hay enmascaradores que parecen audífonos, como los audífonos Phonak Tinnitus Balance.

Los audífonos Phonak Tinnitus Balance utilizan mejoras de sonido, enriquecimiento de sonido y asesoramiento para reducir el estrés y brindar alivio a las personas con tinnitus. Los audífonos vienen en una variedad de factores de forma, todos los cuales cuentan con el generador de ruido Tinnitus Balance, que utiliza el principio de la terapia de sonido. Funciona al proporcionar un sonido al oído que distrae al paciente del tinnitus que percibe. Como resultado, el sonido del tinnitus puede mezclarse con el fondo.

Distracción

Desviar la atención del sonido mediante la distracción puede ayudar a las personas a olvidarse de su tinnitus. Algo tan simple como salir a caminar por la naturaleza, meditar o pasar bastante tiempo leyendo un libro puede ayudar a distraer a las personas de su tinnitus.

«Descubrí que algunas actividades me ayudan a concentrarme menos en mi tinnitus y me dan algo de paz y tranquilidad con el sonido de mis oídos», dice la autora de HLM, Angie Aspinall. Ella sugiere estas 5 formas de distraerse del tinnitus.

Habituación

La habituación es el proceso para ayudar a que el cerebro del paciente reclasifique el tinnitus como un sonido sin importancia que se puede ignorar. Trabaje con un profesional de la salud para recibir esta terapia.

Neuromodulación

La neuromodulación es el acto de utilizar un sonido especializado para minimizar la hiperactividad neural que se cree que es la causa subyacente del tinnitus. Algunos de estos también se encuentran en la categoría de terapia de reentrenamiento de acúfenos.

 

Tinnitus Relief Apps

Si quieres algo que ayude a enmascarar el sonido, hay aplicaciones gratuitas.

La aplicación Phonak Tinnitus Balance funciona con todos los auriculares y brinda soporte de terapia de sonido. Con la aplicación, el paciente puede seleccionar sonidos de una lista predeterminada o combinarlos con música de su biblioteca personal. También tiene una opción de temporizador para que pueda escuchar sonidos que lo ayuden a quedarse dormido.

Otras aplicaciones incluyen Whist, Relax Melodies o White Noise Lite.

Leer más: Hablando de tinnitus: Cómo sobrellevar, aprender y encontrar alivio

 

Tinnitus y pérdida de audición

Los pacientes que tienen tinnitus y pérdida de audición pueden encontrar alivio al usar audífonos y otros dispositivos de amplificación de sonido.

De hecho, una encuesta de profesionales de la salud auditiva realizada en 2007 encontró que alrededor del 60 por ciento de los pacientes con tinnitus experimentaron al menos algo de alivio al usar audífonos. Según el AAT, casi el 22 por ciento encontró un alivio significativo.

«… 60 por ciento de los pacientes con tinnitus experimentaron al menos algo de alivio al usar audífonos»

Los audífonos ayudan con el tinnitus porque pueden programarse para ayudar a enmascarar el sonido del tinnitus. Además, pueden aumentar el volumen externo para escuchar mejor sobre el sonido del tinnitus.

Leer más: Cómo mis audífonos ayudaron a mi tinnitus

 

Encontrar un especialista en tinnitus

Para encontrar un especialista en tinnitus, comuníquese con un profesional de la audición cerca de usted. Descansa seguro, hay alivio a la vista!

 

¿Has experimentado tinnitus? ¿Cuáles son algunos métodos de afrontamiento que ha utilizado?

Editorial Staff
Editorial Staff
The HearingLikeMe editorial team includes Jill von Bueren, Kirsten Brackett and Lisa Goldstein.