Ilustración de dos audífonos formando un diseño de corazón
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Pérdida auditiva en niños

La pérdida de audición en los niños es más frecuente de lo que muchos creen.

 

Según los Institutos Nacionales de la Salud, aproximadamente dos a tres de cada 1,000 niños en los Estados Unidos nacen con un nivel detectable de pérdida auditiva en uno o ambos oídos. De hecho, más del 90 por ciento de los niños sordos nacen de padres normoyentes.

 

Detección e intervención temprana de la audición

La buena noticia es que en 2016, los datos recopilados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) mostraron que más del 98 por ciento de los recién nacidos en los Estados Unidos fueron examinados para detectar la pérdida de audición. Esto es a pesar del hecho de que solo 43 estados, más el Distrito de Columbia y Puerto Rico, tienen programas obligatorios de exámenes de audición para recién nacidos.

 

«… el 98 por ciento de los recién nacidos en los Estados Unidos fueron examinados por pérdida de audición».

 

Sin embargo, la pérdida de audición también puede ocurrir más tarde en la vida de un niño o ser detectada más tarde. En un estudio realizado por el CDC, los padres de 5 de cada 1,000 niños sintieron que su hijo tenía una pérdida auditiva. Esta cifra se basó en niños de 3 a 17 años.

Como resultado de la legislación de Detección e Intervención Auditiva Temprana (EHDI) promulgada en el año 2000, todos los estados han establecido programas de EHDI. La intervención temprana, que se refiere al período de nacimiento hasta los tres años, es crucial cuando se trata de la pérdida auditiva. Como lo indica la Asociación Alexander Graham Bell para sordos y personas con problemas de audición (AG Bell) en su sitio web, “El cerebro humano está programado para aprender el idioma durante los primeros seis años de vida, con los primeros tres años y medio siendo los más críticos. Sin intervención, cada vez es más difícil adquirir lenguaje a medida que el niño crece ”.

 

Signos de pérdida de audición en recién nacidos y bebés

Incluso si su recién nacido ha pasado la prueba de audición, busque los siguientes signos, cortesía de los CDC:

  • No sobresalta ante ruidos fuertes.
  • Después de los seis meses de edad, no recurre a la fuente de un sonido.
  • A la edad de un año, no dice palabras sueltas, como «dada» o «mamá»
  • Gira la cabeza cuando te ve, pero no si solo llamas su nombre. Esto a veces se confunde con no prestar atención o ignorarlo, pero podría ser el resultado de una pérdida auditiva parcial o total
  • Parece escuchar algunos sonidos pero no otros

 

Señales de pérdida de audición en niños pequeños y niños mayores

El CDC advierte que los niños tienen hitos cuando se trata de jugar, aprender, comunicarse y actuar. Un retraso en cualquiera puede ser un signo de pérdida de audición u otro problema de desarrollo. Junto con los CDC, la Clínica Cleveland enumera signos de pérdida auditiva en niños pequeños y niños mayores:

  • Retraso del habla
  • Discurso poco claro
  • No sigue las instrucciones
  • A menudo dice: «¿Eh?» O «¿Qué?»
  • Sube demasiado el volumen del televisor o la radio
  • Problemas en la escuela
  • Atención o problemas de conducta.
  • Dificultad para escuchar en uno o ambos oídos en el teléfono

 

Tipos y Causas de la Pérdida Auditiva en Niños

En realidad, hay cinco tipos diferentes de pérdida de audición. AG Bell explica:

Conductiva: cuando hay una condición del oído externo o medio que impide que el sonido llegue al oído interno y al cerebro. Las causas pueden incluir obstrucción del oído externo o del canal auditivo, una infección del oído con líquido o una malformación del oído externo o medio. Esto puede ser temporal o tratable con medicamentos o cirugía, y si fallan, muchos se benefician de los audífonos.

Sensorineural: Generalmente debido a un problema con la cóclea, ya sea por malformación o daño. Las infecciones como la meningitis o ciertos medicamentos ototóxicos pueden causar daños. Esta pérdida de audición no se puede tratar con medicamentos. Pero probablemente te ayude equiparte con un audífono.

Mixta: una combinación de pérdida auditiva conductiva y neurosensorial.

Neural: esta condición es rara, como resultado de un daño o malformación en el nervio auditivo que conecta el oído interno con el cerebro. La pérdida de audición suele ser profunda y permanente. Las opciones tradicionales como los audífonos o los implantes cocleares generalmente no funcionan. A veces los implantes auditivos del tronco encefálico pueden ayudar.

Neuropatía auditiva: cuando el sonido viaja al oído interno normalmente, pero la transmisión del sonido al cerebro se ve afectada. Los niños con trastorno de espectro de neuropatía auditiva (ANSD, por sus siglas en inglés) pueden tener una variedad de pérdida auditiva, así como diferentes capacidades para comprender el habla. Esto puede ser difícil de diagnosticar ya que las capacidades auditivas pueden fluctuar.

 

Más información sobre las causas de la pérdida auditiva en niños

Desafortunadamente, para aproximadamente uno de cada cuatro bebés nacidos con pérdida auditiva, la causa es desconocida. Más común es un vínculo genético. De este grupo demográfico, uno de cada tres bebés tiene un “síndrome” u otras afecciones además de la pérdida de audición.

Para los bebés que desarrollan pérdida de audición después del nacimiento, uno de cada cuatro casos se debe a infecciones maternas durante el embarazo, complicaciones después del nacimiento y traumatismo craneal.

 

Pruebas de audición para recién nacidos

Antes de salir del hospital o del centro de maternidad, la audición de su bebé debe ser examinada. Se utilizan dos pruebas para detectar la pérdida de audición en los bebés. Su bebé puede incluso descansar o dormir durante las pruebas. El Instituto Nacional de Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD) describe ambas pruebas:

Emisiones otoacústicas (OAE): esta prueba verifica si algunas partes del oído responden al sonido. Se inserta un auricular suave en el canal auditivo de su bebé. Reproduce sonidos y mide una respuesta de «eco». Esta respuesta se produce en los oídos con audición normal. Si no hay eco, su bebé podría tener pérdida de audición.

Respuesta auditiva del tronco encefálico (ABR, por sus siglas en inglés): Esta prueba verifica cómo el nervio auditivo y el tronco encefálico (que transportan el sonido desde el oído hasta el cerebro) responden al sonido. Su bebé usa audífonos pequeños y se colocan electrodos en la cabeza. Los electrodos son como pegatinas y no deben causar molestias.

 

Prueba de audición infantil

Además de las pruebas anteriores, se puede utilizar audiometría de comportamiento. Esta prueba observa el comportamiento de un bebé en respuesta a ciertos sonidos.

Leer más: Nuestro viaje después de un examen de audición de recién nacido fallido

 

Pruebas de audición para niños pequeños

Las pruebas mencionadas anteriormente se pueden realizar junto con estas, según Stanford Children´s Health:

Audiometría condicionada por juegos: una máquina eléctrica transmite sonidos a diferentes volúmenes y se introduce en los oídos de su hijo. El niño lleva auriculares. La prueba se camufla como un juego. Se le pide al niño que haga algo con un juguete (tóquelo, muévalo) cada vez que se escuche el sonido. La cooperación del niño es necesaria para esta prueba.

Audiometría de refuerzo visual (VRA): el niño es entrenado para mirar hacia una fuente de sonido. Cuando el niño da la respuesta correcta, él / ella es «recompensado» a través del refuerzo visual como un juguete que se mueve. Esta prueba se usa con más frecuencia en niños de entre seis meses y dos años de edad.

 

Prueba de Niños Mayores

Si su hijo es mayor de tres o cuatro años de edad, los exámenes anteriores se pueden usar junto con estes (de nuevo de Stanford):

Audiometría de tono puro: es similar a la audiometría de juego, pero cuando el niño oye un sonido, solo tiene que responder de alguna manera. Normalmente, esto implica presionar un botón.

Timpanometría (también llamada audiometría de impedancia o pruebas de impedancia acústica): este se puede realizar en la mayoría de las oficinas de los proveedores de atención médica. Ayuda a determinar cómo funciona el oído medio. Esto no es una prueba de audición en sí, pero detecta cualquier cambio en la presión en el oído medio. El niño tiene que sentarse muy quieto y no llorar, hablar o moverse, por lo que es más difícil hacerlo con los niños más pequeños.

 

Tratamiento de la pérdida auditiva infantil

baby's hearing aids

Cuando sospecha que su recién nacido tiene pérdida de audición, el primer paso es hacer que un audiólogo pediatra evalúe a su hijo. Luego, dependiendo del grado de pérdida auditiva, prepare a su hijo para la tecnología auditiva. La clave es que su hijo escuche el sonido tan pronto como sea posible.

Los tratamientos para niños con pérdida auditiva incluyen:

    • Audífonos: usados dentro y / o detrás de la oreja.
    • Implante coclear: dispositivo electrónico que estimula el nervio auditivo a través de electrodos colocados en la cóclea. Cuanto antes reciba un IC, mayor será el beneficio.
    • Tubos: ayudan a drenar el líquido del oído medio

Además, es importante elegir el resultado de su comunicación e iniciar ese camino de inmediato. AG Bell enumera las diversas opciones de comunicación. Recuerde, depende de ustedes, los padres, decidir qué es lo mejor para su hijo y su familia. La terapia del habla y el lenguaje deben empezar de inmediato y asegurarse de que continúe el seguimiento con los proveedores de atención médica.

Leer más: Cómo tener un hijo sordo ha cambiado mi vida.

 

A los Nuevos Padres de un Niño con Pérdida Auditiva

Un diagnóstico de pérdida de audición no es el fin del mundo. En todo caso, los avances tecnológicos de hoy significan que el mundo está totalmente abierto.

Un estudio financiado por los NIH en el año 2000 encontró que los niños con pérdida auditiva que comenzaron a recibir tratamiento a una edad temprana demostraron tener habilidades lingüísticas comparables a las de sus compañeros oyentes, independientemente del grado de pérdida auditiva.

Hay muchos recursos para padres nuevos en la pérdida auditiva. ¡Busque grupos en su comunidad, conéctese con su audiólogo o únase a la comunidad de HearingLikeMe para obtener más ayuda!

https://www.youtube.com/watch?v=Ln6yk3uZaVM&t=94s

¿Qué preguntas tiene sobre la pérdida de audición en los niños? ¡Háganos saber en los comentarios y nuestra comunidad estará encantada de ayudarle!

 

Editorial Staff
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The HearingLikeMe editorial team includes Jill von Bueren, Kirsten Brackett and Lisa Goldstein.