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No importa: Cómo manejar la comunicación en grupos


Cuando estaba creciendo y no oía, temía las conversaciones grupales. Podía manejar las cosas bastante bien en la escuela primaria, pero cuando se trató de la escuela media y la escuela secundaria, la comunicación en situaciones grupales se convirtió en una pesadilla.

Es como estar en un torneo de ping pong.
La persona número uno dice algo.
La persona número dos responde.
Usted vuelve su cabeza con la esperanza de captar lo que se está diciendo.
Persona número tres concuerda.
Vuelve a dar vueltas, pero esta vez, la persona número dos ha dicho algo.
Todos se ríen.
Yo, me perdí en la primera oración de la primera persona, y aún busco la respuesta.
Si por alguna casualidad valientemente tuviera algo de coraje, preguntaría, «¿Qué dijeron ustedes?»
«No importa. Le contaremos más tarde «, responderían.
Odiaba esa respuesta. Siempre quise arrastrarme por un agujero.

Después de un tiempo, aprendí cómo hacer el juego social de fingir. Ya conoce a la persona: sonríes cuando sonríen, le reís cuando ellos ríen. (Y ora para que nadie se dé cuenta o le haga una pregunta).
Después de que me volví sordo cuando era adolescente, tuve que aprender una forma completamente nueva de navegar el mundo, porque ya no podía escuchar nada sin audífonos. Siempre digo que ser sordo fue lo mejor que me pudo haber pasado, porque una mañana decidí abrazar el viaje en lugar de vivirlo a medias.
En el proceso, aprendí algunas formas creativas de manejar conversaciones grupales.

9 consejos para conversaciones en grupo y pérdida auditiva

1. Cuando me junto a un nuevo grupo o evento social sin un intérprete o subtítulo, llego temprano para poder hablar con el líder del grupo.

2. Me siento al frente o en un ángulo donde puedo ver el orador principal.

3. Utilizo una aplicación, «My Ear» conectado a un micrófono para capturar el discurso hablado a texto escrito. De vez en cuando uso el Roger Pen para ayudarme con la lectura de labios; el simple hecho de que el sonido entre en mi cerebro me ayuda a leer mejor las palabras.

4. Les pido a las personas que levanten la mano antes de hablar para que yo pueda identificar quién está hablando.

5. Si me pierdo en la conversación, hago preguntas como, «¿Estamos hablando de ______», «¿Puede alguien resumir la discusión, por favor?» 

6. Me levanto y me acerco a quien esté hablando; esto ayuda a las personas a darse cuenta de que estoy haciendo lo que puedo para acceder a la comunicación; a menudo se vuelven más conscientes y cambian la forma en que hablan para que yo pueda acceder a la conversación.

7. A veces le pido a alguien que tome notas en mi computadora portátil.

8. Si me quedo atascado en una palabra, preguntaré si pueden deletrearla.

9. Resumo lo que entendí, luego solicito aclarar o repetir lo que no entendí.

 

La primera vez que fui a almorzar con mis dos cuñadas, al principio tuve dificultades para seguir la conversación. Simplemente no estaban al tanto de lo que teníamos que hacer para que la conversación fluyera con facilidad. Una vez que les expliqué lo que necesitaba, se adaptaron rápidamente, y ahora nuestros almuerzos son siempre agradables salidas.

¿Y usted? ¿Cuáles son sus maneras creativas de hacer que las conversaciones en grupo sean accesibles para usted?