Pérdida de audición
marzo 4, 2020

Comprando audífonos

Comprar audífonos puede ser una gran decisión, especialmente si se trata de su primer par. Una vez que se haya hecho una prueba de audición y se haya descubierto que podría beneficiarse de los audífonos, es hora de ver las opciones.

Pero, ¿cómo sabes cuáles son los mejores audífonos? ¿Dónde puede obtener los audífonos? ¿Qué hace un buen audífono? Estamos respondiendo todas las preguntas comunes sobre la compra de audífonos.

 

Dónde comprar audífonos

Comprar audífonos es fácil. De hecho, hay varias opciones para comprar audífonos.

 

Especialista en audífonos

La opción más común para comprar audífonos es en un especialista en audífonos. Esto puede incluir un audiólogo o una tienda de audífonos.

Un audiólogo es un profesional capacitado que mide la audición y puede adaptar audífonos. Esta persona tiene al menos un título de maestría además de capacitación especializada en pérdida auditiva. Muchos ahora tienen un grado de AuD (doctorado) e incluso un Ph.D.

En contraste, un audioprotesista es una persona autorizada para medir la audición, ajustar y vender audífonos. Las credenciales varían según cada país. Por lo general, se trata de trabajar como aprendiz en una tienda de audífonos.

La ventaja de acudir a un profesional de la audición es que esta persona puede utilizar su experiencia para ayudarlo a encontrar el audífono adecuado. También pueden ayudar con la programación, lo cual es importante para que muchos audífonos modernos funcionen correctamente.

Muchos audiólogos trabajan en consultorios privados, hospitales / centros de salud o en lugares como Costco. Otros factores a considerar cuando buscas a alguien son la conveniencia y la disponibilidad.

 

Audífonos de venta libre (OTC)

Para 2020, los consumidores en los Estados Unidos deberían tener acceso a audífonos OTC, según la Asociación Americana de Personas Jubiladas (AARP). Una ley federal aprobada en 2017 ordenó este cambio, ordenando a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) que relajara las barreras para las personas que compran audífonos.

Sin embargo, los audífonos OTC no serán para todos. La disponibilidad dependerá del nivel de pérdida auditiva que tenga, y los audífonos para niños no estarán disponibles sin receta.

«… están diseñados para personas con una pérdida auditiva leve a moderada», según la AARP. «El tratamiento de una pérdida más grave requiere ajustes y monitoreo cuidadosos».

Con los audífonos de venta libre, existe la preocupación de que las personas simplemente puedan gravitar hacia los precios bajos y no hacia los audífonos correctos. Un profesional de la audición citado en el artículo de AARP insta a los pacientes a ver primero a un audiólogo para discutir estrategias para mejorar su audición. Esto podría incluir comenzar con un producto de venta libre.

«Te pones las gafas y el mundo está despejado y eso es genial. Con la audición, no sabe lo que se está perdiendo «, dice Sarah Sydlowski, directora de audiólogos del Programa de implantes auditivos de la Clínica Cleveland, en el artículo de AARP.

Cuando se trata de audífonos de venta libre, el mensaje principal es cuidado con el comprador. Compruebe la política de devolución. Comprender los beneficios y limitaciones de la ayuda.

PSAPs

Puede notar que algunas farmacias y tiendas como Walmart venden algunos «audífonos». Estos no son audífonos, sino que son productos de amplificación de sonido personales (PSAP). A veces se venden como «ayudas de caza» y se comercializan entre los cazadores.

Estos dispositivos son más baratos, pero la FDA exige que estos productos no se comercialicen como dispositivos para mejorar la audición deficiente. La efectividad varía según el producto, por lo que es importante consultar con un profesional de la audición.

 

Comprar audífonos en línea

Puede encontrar audífonos para la venta en línea, sin embargo, esto puede ser una compra arriesgada. A menudo, los audífonos necesitan ser programados, lo que requiere un trabajo cercano con un audiólogo o profesional de la audición. Además, cuando realiza la compra a través de un audiólogo, por lo general, puede obtener una ayuda de préstamo si el suyo se rompe y necesita ser enviado para su reparación.

Sin embargo, los defensores de comprar audífonos en línea dicen que el proceso elimina el intermediario y los costos adicionales que conllevan los minoristas o los audiólogos.

La «antigua» forma de comprar audífonos todavía es recomendada por la American Academy of Audiology. El presidente de la Academia Estadounidense de Audiología (American Academy of Audiology) aparece en un artículo del New York Times diciendo que los altos precios de los audífonos incluyen investigación y desarrollo, y los audiólogos en clínicas privadas brindan un servicio personalizado. Esto significa mediciones reales del oído y un servicio de seguimiento repetido.

«Van a entender su pérdida de audición mejor que un sitio web», dice ella en el artículo.

 

Cómo elegir un audífono

El audífono adecuado depende de varios factores, incluido el tipo y la gravedad de su pérdida auditiva, estilo de vida y destreza manual. Hay muchos tipos de audífonos con diferentes niveles de potencia y características, y que ni siquiera incluyen preferencias personales.

Para guiarlo en este proceso, la FDA sugiere algunas preguntas para que consulte a un profesional de la salud auditiva antes de comprar un audífono:

  • ¿Qué tipo y estilo de audífonos cumplirían mejor mis necesidades?
  • ¿Qué características especiales deben tener mis audífonos para adaptarse a mi estilo de vida?
  • ¿Necesitaré uno o dos audífonos?
  • ¿Cuál es el costo total?
  • ¿Los beneficios de las nuevas tecnologías superan los costos más altos?
  • ¿Hay un período de prueba o ajuste?
  • ¿Qué cargos no son reembolsables si devuelvo los audífonos después del período de prueba?
  • ¿Cuánto dura la garantía? ¿Es la garantía prorrogable?
  • ¿Qué está cubierto durante el período de garantía? ¿Cubre futuros mantenimientos y reparaciones? ¿Hay ayudas de préstamo disponibles cuando se necesitan reparaciones?
  • ¿Cuál es la reputación de la compañía de audífonos por la calidad y el servicio al cliente?

 

Características de audífonos

Recargable

Las baterías recargables son una de las características más buscadas en los nuevos audífonos. Elimina la necesidad de cambiar pequeñas baterías, con la nueva tecnología que puede cargar todas las noches mientras duerme. Según una encuesta realizada por Consumer Reports, casi el 53 por ciento de las personas que usan audífonos dijeron que las baterías recargables eran una de las características más importantes.

 

Conectable

Casi el 43 por ciento de los usuarios de audífonos dicen que las capacidades de los teléfonos inteligentes o el enmascaramiento del acúfeno son importantes para su tecnología auditiva. Casi el 37 por ciento dice que la conectividad inalámbrica también es una característica importante. Esto permite a los usuarios de audífonos conectarse a teléfonos celulares y transmitir audio, llamadas telefónicas, podcasts y más.

 

Programable

El cuarenta y uno por ciento de los consumidores dijo que la opción de múltiples configuraciones de programas era una de las características más importantes. El cuarenta por ciento mencionó las funciones avanzadas del micrófono y el 42 por ciento dijo que el ajuste automático del nivel de ruido era lo más importante.

Otras características clave de acuerdo con los expertos en audífonos incluyen telebobina, micrófono direccional, supresión de realimentación y reducción de ruido digital. La ayuda más reciente tiene sonidos de indicador de batería baja, protectores de cera para evitar la acumulación, control de volumen manual y automático, y una memoria de sus preferencias de audición, junto con entrada de audio directa, dice CR.

Un audiólogo tiene el mayor conocimiento y experiencia para darle la mejor recomendación.

 

¿Cuál es el mejor audífono?

La respuesta a esta pregunta es subjetiva, ya que hay muchas variables. Realmente depende de la persona específica. Su audiólogo hará todo lo posible para seleccionar el adecuado para sus necesidades auditivas y preferencias personales.

No hay «mejor» audífono. Sin embargo, existen marcas comunes de audífonos que representan una alta calidad. Basado en datos de encuestas exclusivas de 17,626 miembros de Consumer Reports, CR ha actualizado las calificaciones de las marcas de audífonos, que cubren 16 compañías.

Dejando los precios de lado, Oticon, Phonak y Widex obtuvieron altas calificaciones por su ajuste y comodidad. Según Consumer Reports, las cinco principales marcas en general son Costco / Kirkland, Signia, Oticon, Phonak y Widex.

 

Revisiones de audífonos

Al igual que con las clasificaciones de audífonos, las revisiones deben tomarse con un grano de sal. Todos son diferentes; las necesidades auditivas particulares de cada persona varían. Esta es otra razón por la cual los audiólogos son útiles, ya que tienen la experiencia profesional para respaldar sus recomendaciones. Por ejemplo, sabrán por sus otros pacientes si una marca de audífonos tiende a ser más confiable que otra.

Este sitio web, Hearing Tracker, tiene algunas revisiones, pero tiene los mismos mensajes de advertencia.

 

¿Cuánto cuestan los audífonos?

Desafortunadamente, los audífonos son caros. Los precios varían según la forma, los niveles de potencia y las características. Los audífonos pueden ser tan bajos como $ 530 y tan altos como $ 3,000. Cualquier cosa inferior a $ 300 probablemente no sea un audífono sino un PSAP.

Cuando compras un audífono, realmente estás comprando un paquete. Las garantías, los controles, los servicios y los ajustes generalmente forman parte de la compra. Los audífonos también son mucho más poderosos de lo que solían ser, y eso tiene un costo.

 

Cobertura de seguro de audífonos

Desafortunadamente, los proveedores de seguros no siempre cubren el costo de los audífonos. Sin embargo, es importante considerar sus opciones y planes de seguro específicos.

 

Seguro auditivo para niños

La Asociación Alexander Graham Bell para sordos y personas con problemas de audición (AG Bell) dice en su sitio web que las familias de niños inscritos en una intervención temprana pueden ser elegibles para recibir fondos a través de ese programa. Los programas estatales de intervención temprana pueden permitir que una familia califique para recibir audífonos sin costo si el seguro no lo cubre o si usted no tiene seguro. Algunos estados compran ayudas para los niños, mientras que otros tienen mandatos para que los planes de seguro de salud cubran parte del costo. Revise su póliza de seguro antes de comprar.

Muchos hospitales infantiles locales tienen departamentos de audiología que pueden proporcionar asistencia o planes de pago con intereses bajos.

 

Adquisición de audífonos con seguro privado

Consulte con su aseguradora para ver lo que se ofrece. Si el costo total de las ayudas no está cubierto, las pruebas de audición y las evaluaciones pueden serlo. AG Bell tiene una lista de recursos que detallan los mandatos de seguros relacionados con audífonos en cada estado.

 

Asistencia financiera para audífonos

Algunas organizaciones ofrecen asistencia financiera para audífonos. Su audiólogo también puede recomendar fuentes de financiamiento en su comunidad.

En general, los audífonos son una gran compra, pero la tecnología puede cambiar la vida. Escuchar sonidos y mantener conversaciones de nuevo puede abrir tu vida y hacerla más placentera. Las investigaciones demuestran que también puede ayudar a prevenir la depresión y otros problemas de salud como la enfermedad de Alzheimer.

Si recién comienza el proceso de compra de audífonos, recuerde que no está solo. Según la Organización Mundial de la Salud, más del 5% de la población mundial, o 466 millones de personas, tiene una pérdida auditiva discapacitante, y aproximadamente un tercio de las personas mayores de 65 años se ven afectadas por una pérdida auditiva discapacitante.

 

Los audífonos ya no son voluminosos plátanos beige de la época de tu abuela. Ahora son dispositivos modernos y elegantes, y algunos modelos son casi invisibles. La tecnología de hoy ofrece una amplia variedad de estilos y tecnologías que disminuyen los estigmas relacionados con el uso de audífonos y le permiten estar más conectado con el mundo que lo rodea.

Editorial Staff
Editorial Staff
The HearingLikeMe editorial team includes Jill von Bueren, Kirsten Brackett and Lisa Goldstein.