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Así es como los cerebros de las personas sordas procesan los ritmos visuales


El cerebro tiene una notable capacidad para responder al cambio – hasta el punto de reorganizarse después de una lesión traumática o una discapacidad sensorial, así como de permitir que el sistema nervioso se adapte a la pérdida de un conjunto completo de estímulos sensoriales.

 

La evidencia de que los circuitos cerebrales pueden ser ‘re-propuestos’ se informó recientemente en un estudio publicado (en inglés) en las «Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América» (PNAS).

Los investigadores encontraron que las personas sordas tenían las mismas regiones de procesamiento auditivo en sus cerebros activados, cuando interpretaban los ritmos visuales de una luz intermitente, como cuando las personas con audición normal escuchaban los ritmos.

 

¿Cómo se realizó el estudio?

Los investigadores utilizaron Resonancias Magnéticas (RM) funcionales para realizar escáneres cerebrales tanto de sujetos sordos como oyentes en diversas condiciones de prueba.

 

¿Qué fue probado?

Se les pidió a todos los sujetos que discriminaran entre los diferentes ritmos de luces intermitentes.

También se pidió a los sujetos oyentes que escucharan y discriminaran entre los diferentes ritmos que se les tocaban.

 

Recomendaciones

Como se anticipó, en la prueba de luz intermitente los escaneos cerebrales de los sujetos que escucharon mostraron actividad en el sistema de procesamiento visual. Las exploraciones realizadas durante la versión audible de la tarea mostraron que la corteza auditiva estaba activada.

Sin embargo, en los sujetos sordos, los escáneres cerebrales mostraron que la corteza auditiva se activó al observar patrones rítmicos de luces intermitentes (como lo fueron las partes del sistema de procesamiento visual).

 

Conclusiones

Las respuestas neuronales de los sujetos sordos a los estímulos rítmicos visuales se correspondían estrechamente con las respuestas neurales de los sujetos oyentes a los estímulos auditivos, y los cerebros de ambos grupos mostraban reacciones en sus cortezas auditivas.

 

¿Porque es esto importante?

«Estos hallazgos son importantes porque, aunque sabemos que el cerebro es capaz de reorganizarse a sí mismo, no sabemos qué principios rigen esta reorganización», según la corresponsal de ciencia de Ars Technica, Roheeni Saxena. (en inglés)

«Aquí, los autores demuestran que las mismas regiones que permiten a las personas oyentes interpretar los ritmos auditivos, son utilizadas por las personas sordas para interpretar los ritmos visuales. Esto sugiere que la reconexión del cerebro puede asignar tareas similares a unidades funcionales específicas en el cerebro. Aunque se necesita más investigación, este estudio se suma a nuestra comprensión general del cableado neuronal».

Angie Aspinall
Angie Aspinall
Phonak hEARo, Angie is a freelance journalist, copywriter, website designer and social media consultant. (www.aspinallink.co.uk) She lives in Scotland with her husband Richard, and their Westie, Tilly. Angie was diagnosed with Otosclerosis in her right ear at the age of 30. In 2011, she suffered sudden profound hearing loss in her left ear. She now uses a Phonak CROS II with a Phonak Audéo V hearing aid. You can follow Angie's international discussion group #HearingLossHour on Twitter @hearinglosshour.