Jeg besluttede at min far havde brug for høreapparater. - Hør mig
Høreapparater og det gode samliv
January 16, 2019
Linda er problemknuser
January 25, 2019

Jeg besluttede at min far havde brug for høreapparater.

Har du nogensinde spurgt dine forældre om de kan høre fuglene? Eller om de stadig kan høre de høje toner i musikken, som de plejede?

Jeg har arbejdet i høreapparatindustrien i et par år nu, men det var først for nylig, at jeg havde en samtale med mine forældre omkring hørenedsættelse, og hvordan det kan påvirke livet.
Mine søskende og jeg har i årevis grint af min fars dårlige hørelse. Jeg kan ikke huske, om der var et bestemt tidspunkt, hvor det startede, men snarere – som det ofte er –  at det blev gradvist værre over tid.

At miste sin hørelse

Min far elskede musik og har en musiksamling i hundredvis. Da vi voksede op, var vores hjem fyldt med melodier og beats, fra vinyler, cd’er og kassettebånd der spillede højt gennem højtalerne. Disse øjeblikke, hvor vi sang og dansede i stuen, har efterladt mig med nogle af mine mest elskede minder og en tilbagevendende passion for 70’er folkemusik og tidlig 90’er grunge musik.

Min far, min tvillingesøster og jeg

Da vi blev ældre, var der mange hændelser, som advarede os om, at min far ikke kunne forstå hvad der blev sagt til ham. Ligesom engang da vi ville introducere ham for en ny ven, som hedder ”Nancy”, og han gentagende gange ville kalde hende for ”Karen”, eller når han ville lave sangtekster til sange, han ikke havde hørt før.
Vi lærte at man ikke skulle forvente et svar fra ham, hvis vi prøvede at tale med ham fra bagsædet af bilen, mens han kørte.
Til sidst blev vi vant til hans sjove svar, som ofte fik os til at bryde ud i latter. For at være ærlig, så passer min fars regelmæssige misforståelser ham ret godt. Det blev en del af hans personlighed.

”… min fars regelmæssige misforståelser passer ham ret godt. Det blev en del af hans personlighed”.

Som mange sikkert også selv siger, så vil jeg mene, at min far er den mest venligste, mest uselviske og mest hårdt arbejdende personer jeg kender. Siden den dag, hvor min tvillingsøster og jeg blev født, arbejdede han nætter, weekender og ferieskift på en papirfabrik. Vi kendte fabrikken som et sted, hvor vi kunne få gratis, glitrende og klæbrigt papir. For ham var det et sted, hvor han kunne stemple ind dag efter dag, og forsørge sin familie med tre børn.
Det daglige pres, stress og hårde arbejde gjorde ham helt udmattet, og jobbet, som primært bestod af at befinde sig omkring tungt maskineri, spillede efterhånden en stor indflydelse på hans helbred. På blot et øjeblik mistede han en del af sin tommelfinger i en maskinulykke. Det var dog først for nylig, at vi indså hvilken skade karrieren havde gjort på hans hørelse.

Høretab blandt fabriksarbejdere

Selvfølgelig er min far ikke alene, og mange fabriksarbejdere udsættes for høj støj på daglig basis.
”Undersøgelser viser en stærk sammenhæng mellem erhvervsmæssig støj og støj-fremkaldt høretab, en effekt, der stiger med varigheden og størrelsen af støjeksponeringen”, ifølge Verdenssundhedsorganisationen.
Risikoen for høretab eller hørenedsættelse blandt fabriksarbejdere er 2 til 3,5 gange større end funktionærer og kontoransatte, ifølge WHO.
Sidste år var jeg så privilegeret at rejse med ”Hear the World Foundation” til Appalacherne, Kentucky, som frivillig medarbejder for Sonova. Industribyen mindende mig om menneskerne derhjemme og de fællesskaber der sprang op omkring det dengang blomstrende industrikvarter. I Appalachernes tilfælde var det mineindustrien, der styrede økonomien i det hellige, eftersom arbejderne fik en god løn, for at arbejde under jorden, i højlydte, mørke og farlige rum.
Mine kolleger og jeg var der for at hjælpe tidligere minearbejdere med høreapparater. Når jeg havde muligheden for at tale med nogle af dem, fortalte de mig, at beskyttelse af deres hørelse var mere et spørgsmål mellem liv og død. Brug af høreværn betød, at de ikke kunne høre advarselstegnene på arbejdspladsen … såsom begyndende tegn på at loftet ville kollapse.

”Brug af høreværn betød, at de ikke kunne høre advarselstegnene på arbejdspladsen … såsom begyndende tegn på at loftet vil kollapse”.

Mens jeg var afsted, som frivillig hjælper, havde jeg muligheden for at møde en audiolog ved navn Bob DeNyse, som tilfældigvis havde et kontor i nærheden af hvor min far bor. Hele turen snakkede vi om hans år som audiolog, hans arbejde, hans liv og passion. Jeg fortalte ham, at når min far var klar, ville jeg blive ovenud lykkelig, hvis han ville kigge på min fars ører.

Fik en høreprøve hos en audiolog

Denne dag kom for et par uger siden, da min far, som forbereder sin pension, sagde, at han gerne vil have foretaget en ordentlig høretest. Sådan, at han kunne købe sig nogle høreapparater – om nødvendigt – mens han stadig er dækket af sin arbejdsforsikring. Han havde fået foretaget en høreprøve på sit arbejde før, men det bestod af, at nogen kom til hans kontor for at foretage en hurtigt prøve, efterfulgt af at han kunne gå derfra med et audiogram – hvilket lige såvel kunne have været en spansk novelle.

Forstå dit audiogram

Jeg foreslog at lave en aftale med Bob for at få en ordentlig høretest, så jeg kunne hjælpe med at rådgive ham, om hvilken høreteknologi han ville synes bedst om. Det der skete efter min fars besøg hos Bob er det, der virkelig fik mig til at forstå vigtigheden i at have en audiolog med i forløbet omkring diagnosen af høretab, og dernæst håbe på succes ved at vende tilbage til et liv fyldt med hørelse.

Besked fra audiologen

”Som du har mistanke om, har din far et bilateralt høretab, hovedsageligt symmetrisk, primært i de høje frekvenser, hvilket stemmer overens med hans historie om at arbejde i et miljø med larmende fabriksmaskiner”, fortæller Bob i en lang e-mail, som han sendte til mig, et par dage efter undersøgelsen.
”Dertil er hans opfattelse af højfrekvente talelyde kompromitteret. Og hvis du tilføjer variablen af, at der snakkes med en person som har en højfrekvent stemme, som dig selv og sandsynligvis din søster, kommer han til at savne nogle lyde. (Eks. ”Hej far … er du tørstig?”, som han kan svare ”Nej, jeg synes det er onsdag …”). Efter at have gennemgået audiogrammet og diskuteret anbefalinger er han klar til at bruge høreapparaterne. Dog siger han, at han måske ikke vil bruge dem før han er gået på pension. Han kan sagtens bruge dem nu, men det er op til ham og Jer.
Og pludselig, så forstod jeg!
Min fars høretab påvirkede virkelig hans liv.
Jeg delte e-mailen med min mor og søskende, før jeg talte med min far omkring det. Vi diskuterede mulighederne og sværhedsgraden, derefter ringede jeg til min far.

Håbet om bedre hørelse

Da jeg fortalte min far, at hans audiolog foreslog, at han skulle have høreapparater, var han ikke begejstret, men han virkede til at være åben for ideen.
”Jeg får aldrig min hørelse tilbage igen, gør jeg?” spurgte han.
”De fortalte mig altid, at mine ørehår var døde, som ville gøre at min hørelse ikke vil komme tilbage”.
”Altså … dine høreapparater vil give dig muligheden for at høre de fleste lyde, som du ikke har kunne høre længe”, sagde jeg.
”Såsom fuglene?!”
”Kan du ikke høre fuglene, far?!” Spurgte jeg, meget chokeret over at jeg ikke vidste noget omkring dette.
”Altså, måske nogle af dem, hvis de larmer højt nok. Hvad med musik? Kommer jeg til at kunne høre musik igen?! Jeg ville sådan elske at kunne høre musikken, ligesom jeg plejede!”

Min familie, audiologen og jeg har endnu ikke besluttet, hvilken model af høreapparater min far skal have. Dog tænker vi, at det skal være de genopladelige høreapparater fra Phonak, især fordi han har svært ved at håndtere små ting såsom batterier pga. af hans tommelfingerskade.
Ærligt talt, så er prisen stadig overvældende, men nu hvor jeg ved, hvor meget høreapparater kan hjælpe min far til at få et mere behageligt liv, synes prisen ikke at være så vigtig.
Det der virkelig betyder noget er, at han bliver i stand til at nyde livets vidunderlige lyde igen, ligesom han plejede.